美智庫:依靠這些戰機 美空軍可贏得“大國競爭”

2019-03-25 作者:admin   |   浏览(90)

美智庫:依靠這些戰機 美空軍可贏得“大國競爭”


B-2轟炸機。(圖源:美國空軍官網)

  在美國政府公布2020財年國防預算案後,美國空軍也開始在“大國競爭”戰略的指揮棒下籌劃未來的兵力建設方案。

  2018年9月,美國空軍提出“386個中隊”計劃,旨在構建足以抗衡俄羅斯等對手的空中力量。近期,美國國會又授權安全智庫——美國戰略與預算評估中心(CSBA)對美空軍未來兵力結構和裝備類型進行評估,並出爐了相關報告。

  下面,筆者就結合這份報告,一探在CSBA眼中,美空軍需要哪些戰機來贏得“大國競爭”。

  未來兵力結構

  報告認為,目前美空軍轟炸機、戰鬥機的數量全面短缺,其他支援飛機和無人機的規模也不盡如人意,因此建議美空軍應全面擴充作戰力量,將轟炸機中隊從9個增至24個,戰鬥機中隊從55個增至65個,加油機中隊從40個增至58個,察打一體無人機中隊從25個增至43個。

  同時,考慮到美軍空中指揮控制系統未來會有重大升級,故而執行指揮、情報任務的軍機數量可適度減少。

  從報告建議看,美空軍目前急需強化的是遠程/洲際打擊能力(戰略轟炸機)、跨戰區/全球空中機動維持能力(加油機),以及無人機等新質作戰元素。在保持以多功能戰鬥機為核心的傳統空中力量結構的基礎上,美智庫視高烈度、遠距離空中打擊為未來美空軍的首要任務。

  轟炸機:質量並重

  在美智庫所提建議中,轟炸機是未來美空軍力量建設的“重頭戲”。目前,美軍戰略轟炸機群普遍老化,具有隱身能力的B-2轟炸機僅20架,充當主力的仍是已列裝數十年的60架B-1B和75架B-52。

  報告指出,為扭轉這一不利局面,美空軍應加快B-21戰略轟炸機的采購進程、增大采購量,將原計劃購買約100架B-21轟炸機的方案擴充至288架,以滿足與“擁有高端技術的大國”發生衝突的需求。

  為填補B-21列裝早期形成的裝備缺口,現有的3種轟炸機還將繼續服役。

  戰鬥機:著眼6代機

  戰鬥機方面,美智庫提出未來美空軍發力重點應是第6代戰機。

  報告認為,具備“穿透型制空”能力(PCA)的6代戰機可執行遠程作戰任務,相比對手的5代戰機具有代際優勢,可以突破對手的縱深空域奪取制空權,為後續己方5代戰機大舉進攻打開安全通道。

  報告稱,美空軍應在2030年之前至少列裝50架6代戰機,以確保在“大國競爭”中的技術優勢。

  在熱烈期盼新一代戰機的同時,美智庫卻對曾為美空軍立下汗馬功勞的4代戰機頗為“無情”。其報告明確否定了波音公司極力向美空軍推銷的F-15X戰鬥機的作戰潛力,稱該機型“無法在未來更具競爭壓力的作戰環境中生存”。

  對於現役的F-15C/D和F-16,美智庫也建議用已臻成熟的F-35戰鬥機盡快替換,避免這些即將過時的戰機擠占美空軍資源。

  支援戰機:新老搭配

  盡管加油機和指揮/情報戰機不執行直接戰鬥任務,但對美空軍保持海外戰區的體系作戰能力具有重大意義(特別是在戰區前沿的地面作戰體系不盡完善時)。

  報告建議美空軍盡快列裝新型的KC-46加油機,研制新型偵察機(可能采用無人機方案),以保持美軍遠距離空中支援能力。

  同時,多數現役的作戰支援戰機,如KC-135加油機、E-3預警機、RC-135偵察機和U-2偵察機,仍將在美軍中服役至本世紀30年代。未來相當長一段時間內,“新老搭配”將是美空軍支援機隊的常態。

  無人機:未來戰場王牌

  美智庫報告預測,到本世紀30年代,美空軍的無人機部隊將得到全面發展。除繼續列裝用於偵察/監視和對地攻擊的MQ-9無人機外,報告還極力鼓吹開發更多無人作戰機型。

  這些機型包括可與第5代和第6代戰機協同作戰的隱身無人戰鬥機、可執行戰區空中補給任務的MQ-25無人加油機,以及兼具作戰、偵察和支援任務的未來通用無人機平臺MM-UAS。

  美空軍認為,由於無人機具有成本相對低廉、戰術靈活性較高、無須擔憂人員前沿部署和傷亡等優點,在可預見的未來,美國空軍將更廣泛地運用無人機,使之在美國空中力量中占據更重要的位置。

  小結:聚焦“大國競爭”

  作為對於美國國會國防撥款事務具有重要影響力的智庫,CSBA發布的這份報告為外界認知、研判美空軍未來力量發展打開了一扇窗戶。